La Bastide Clairence au Pays Basque
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La Bastide-Clairence

Les murs de La Bastide Clairence vous racontent …. 700 ans d’histoires et d’Histoire. Fondé en 1312 sous le nom de Bastida de Clarenza, le village a gardé de ses origines son tracé d’urbanisme d’origine et ses particularismes architecturaux de bastide, tout en sachant évoluer. La Bastide Clairence fait partie du réseau des Plus Beaux Villages de France...un petit tour dans les rues et recoins, vous comprendrez vite pourquoi !

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La Bastide Clairence - Pays Basque

Le village

Après avoir été chassée des côtes du Guipúzcoa au début du XIII°siècle, la Navarre s'efforce de reconquérir un accès à la mer, indispensable pour le développement économique du royaume. 
Un droit de transit via l’Adour lui est accordé en 1250. La Joyeuse, la rivière qui traverse le village de La Bastide Clairence est l'affluent le plus proche de l'Adour qui se jette dans l'Océan Atlantique.

C'est donc sur ses rives qu'a été créée en 1312 une bastide appelée Bastida de Clarentza. Les bastide sont les "villes neuves" qui ont été bâties dans le sud-ouest au 13ème et 14ème siècle sur décision de seigneurs locaux, d'autorités religieuses ou de rois (La Bastide Clairence a été fondée sur décision de Louis Premier dit ensuite Louis X le Hutin). Leur fonction première était de regrouper une population pour sécuriser et mettre en valeur un territoire.

Les habitants d'origine étaient composés d'environ 30% de basques et de 70% de gascons, ce qui fait de La Bastide Clairence un territoire Xarnegu (ou Charnégou, de sang mêlé).

Sur le plan architectural, on trouve à La Bastide Clairence, comme dans d'autres villages du Pays Basque, deux styles de maison : 

  • le style labourdin, caractérisé par des colombages (ou pans de bois) rouge ou vert
  • le style navarrais, avec la présence de pierre autour des ouvertures et sur les coins des murs
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Cimetière israélite - La Bastide Clairence

L'église et le cimetière

L'église Notre Dame de La Bastide Clairence a été consacrée en 1315 par l'évêque de Pampelune, c'était à l'origine le seul bâtiment en pierre. Elle est entourée d'un cimetière-préau caractéristique des église au Pays Basque encore utilisé par les descendants des premières familles bastidotes.

A l'intérieur, la tribune en bois également typique des églises basques était réservée aux hommes. Etait-ce pour mieux regarder les femmes ? Celles-ci tenaient un rôle important notamment dans les rites funéraires et dans certains cas, une benoîte chargée de l'entretien de l'église pouvait assister le curé durant l'office...

L'église comporte une autre entrée sur son mur latéral gauche : il s'agit de la porte des cagots. Ces habitants exclus du village habitaient des rues biens précises et étaient associés à la peur de la lèpre. Ils prenaient l'eau bénite dans un bénitier à part et suivaient l'office dans le coin le plus sombre de l'église...

La Bastide Clairence a accueilli une communauté de Juifs séfarades fuyant l'Inquisition espagnole et portugaise. La communauté possédait sa synagogue et son cimetière et devait fournir en échange un médecin et un apothicaire. On a recensé dans le cimetière juif situé derrière celui de l'église 62 tombes, datées entre 1610 et 1785.

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Trinquet de La Bastide Clairence - Pays Basque

Le trinquet

Le saviez-vous ? le trinquet de La Bastide Clairence est le plus ancien de France ! A l'origine un jeu de paume (ce jeu que se sont approprié les basques en le déclinant sous des formes très variées). Des analyses réalisées sur le bois de ses poutres permettent de le dater à l'an 1512... ce qui en fait le plus vieux jeu de paume en activité, il n'en reste plus que 5 dans toute la France.

Pour le visiter, c'est très simple : la porte latérale (accès par le couloir situé à gauche du bâtiment) reste ouvert et le lieu accueille le public à partir de 17h30. Il est donc possible de le réserver pour taper une balle tout en buvant un verre avec modération...

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Artisanat - La Bastide Clairence Pays Basque

Les artisans

Le village de La Bastide Clairence a une longue tradition d'accueil d'artisans d'art... Leurs ateliers sont situés sous les arcades, dans les rues, dans la maison du parc Darrieux.

Entrer dans leurs ateliers, ouverts à l’année, apprécier l’originalité de leurs créations, la qualité de leur savoir-faire : chaque atelier est un univers particulier où le visiteur peut acquérir une pièce unique.
Loin de la consommation de "produits standardisés", c’est l’authenticité qui fait ici la différence, dans la rencontre avec des passionnés qui ont fait le choix de métiers où la main et l’esprit restent maîtres du jeu.

Chaque année est organisé en septembre le Marché céramique auquel participe une cinquantaine d'artisans. Il a lieu cette année les 7 et 8 septembre.

Visiter La Bastide Clairence au Pays Basque

Pour aller plus loin...

Les temps forts de La Bastide Clairence :

  • Le marché de producteurs fermiers le mardi matin du 18 juin au 24 septembre
  • Le marché céramique les 7 et 8 septembre
  • Les visites guidées du village du 9 juillet au 27 août

Les Plus Beaux Villages de France dans les Pyrénées-Atlantiques : 

La Bastide Clairence,

un village basco-xarnegu